Huuhkajapäivä 2004-ikäluokalle pidetään Oulussa, Marras Cupin yhteydessä sunnuntaina 25. helmikuuta. FC Santa Claus Junioreista kutsun Huuhkaja-joukkueeseen sai peräti seitsemän pelaajaa.

Suomi-paidan pääsevät pukemaan ylleen P04-joukkueesta Tatu LakelaMatias SärkeläMiska YlitolvaRoope NikkarinenMilan PeetumberMikael Salmela ja Niila Holster. Ottelut pelataan Heinäpään palloiluhallissa. Tapahtumaan on Palloliiton Pohjois-Suomen piirin mukaan kutsuttu piirisarjoista potentiaaliset pelaajat ja heidän mukanaan valmentajat.

Valitut santalaiset ovat lähes kaikki Lapin Urheiluopiston Yläkouluakatemian akatemiaurheilijoita, sekä mukana FC Santa Claus Junioreiden organisoimassa FDS-valmennusryhmässä. Seurajoukkueessa heidän valmennuksesta vastaavat tällä kaudella Santeri LahtinenAleksi PartanenMarkus Sillanpää sekä Anssi Kiuru. Kiitos ja kunnia kuuluu luonnollisesti joukkuetta pitkään valmentaneelle kolmikolle: Mikko SalmelaMika Salmela ja Matti Setälä.

Pelaajiin, sekä heidän toimintaansa ovat päässeet tutustumaan läheltä tapahtumapäivän valmentajista Santeri Suvala sekä Mika Nurmela. Suvala on tekemisissä poikien kanssa erityisesti akatemian lähijaksoilla ja Nurmela on nähnyt poikia pelaajien kehittymisen seuranta -tapahtumissa.

Seurassa tieto kutsujen määrästä sai iloisen vastaanoton. Ensikertalaisten jännitystä jaetaan laajalti, mutta innolla odottaen, sekä hieman vanhempia menestyjiä muistellen.

– Tämä on hienoa jatkoa Juho Hyvärisen ynnä muiden Santa Claus -kasvattien viitoittamalla tiellä kohti maajoukkuetoimintaa, myhäilee valmennuspäällikkö Mikko Salmela.

– Juniorityömme laatuun panostaminen näkyy. Hyvärinen pelaa säännöllisesti RoPS:n avauksessa. Samoin Simo Roiha. Omaa murtautumistaan liigamiehistöön on tekemässä vahvimmin Veka Pyyny. Hienoa oli huomata, että Juhani Kangas sai liigassa ensimmäiset minuutit jo viime kauden lopulla, paljon olemme siis tehneet oikein. Toivotaan, että kutsun saaneista, sekä heidän pelikavereistaan mahdollisimman moni saa lisää intoa harjoitteluun. Vaikka olemme erittäin otettuja ja kiitollisia kyseisistä kutsuista, täytyy pelaajille teroittaa kutsun olevan myös velvoite harjoittella entistä kovemmin, Anssi Kiuru täydentää.